História

Sobre

David Russell Lee (nascido em 18 de junho de 1964) é um DJ inglês e produtor de house music, anteriormente conhecido pelo nome artístico de Joey Negro, aposentando seu nome em julho de 2020 após os protestos de George Floyd. Ele lançou músicas sob uma variedade de pseudônimos, incluindo Jakatta, Doug Willis, Raven Maize, Sessomatto, além de fazer parte da The Sunburst Band. Lee alcançou uma série de 40 maiores sucessos, entre eles "American Dream", "So Lonely" e "My Vision", todos sob o nome de Jakatta.

CARREIRA

O interesse de Dave Lee pela Dance Music começou com a coleção de LPs de Disco, Soul e Funk no final dos anos 1970. Em 1986, ele conseguiu seu primeiro emprego na indústria musical, trabalhando na loja de curta duração Smithers & Leigh. Ele mudou-se para a Rough Trade, que estava criando uma divisão de dança, Demix, e estava procurando alguém para dirigi-la. Em um curto período de tempo, Demix estava lidando com sucessos de Bomb the Bass, MARRS e Beatmasters. Menos de um ano depois, Lee, em parceria com a Rough Trade, montou seu próprio selo, Republic Records, que se tornou conhecido tanto pela série de álbuns de compilação The Garage Sound of Deepest New York, quanto pelas primeiras incursões de Lee em estúdio Produção

No final de 1987, Lee começou a trabalhar em um estúdio chamado Clacton-on-Sea com o ex-colega de escola Mike Cheal (nome verdadeiro Emmanuel Cheal) e outro funcionário da Smithers & Leigh, DJ Mark Ryder. O trio foi o responsável pelo primeiro lançamento na Republic, sob o nome de M-D-Emm: "Get Busy (It's Partytime!)". Mais dois singles do M-D-Emm foram lançados pela Republic. Mike e Dave gravaram as canções de Acid House "1666" e "Get Acidic" juntos sem Mark, e continuaram a mesma parceria usando outros pseudônimos, notadamente Masters of the Universe, Mystique, Kikkit e The Shy Boys. Em 1989, Dave Lee, Mike Cheal e Mark Ryder romperam o underground com um hit club sob o nome falso de Raven Maize, que fez uso judicioso de samples de disco, algo a que Lee voltou repetidamente ao longo de sua carreira. "Together Forever", que foi baseada na música Exodus de mesmo nome, foi lançada pelo selo de Nova York Quark, com um comunicado de imprensa que afirmava que Maize era um ex-presidiário de uma banda de aço da Disneylândia.

Em 1990, o pseudônimo mais duradouro de Lee fez sua estreia, quando ele lançou o primeiro single de Joey Negro pela gravadora de música Indie House Nu Groove de Nova York, com seu novo nome uma homenagem a Pal Joey e J. Walter Negro. Após o sucesso do single, Lee foi totalmente solo, permitindo-lhe total liberdade para explorar sua própria direção musical. Quando o single "Do It, Believe It" foi lançado no Reino Unido, foi também o lançamento de estreia em seu próprio selo autofinanciado, Z Records, que continua sendo seu principal veículo. Na mesma época, Lee conheceu o tecladista Andrew 'Doc' Livingstone quando ele enviou uma demo para a Republic Records. Pouco depois, a dupla mudou-se para os estúdios da Unidade 3 em Chalk Farm.

Em 1991, a Rough Trade Records entrou em liquidação e com ela, o trabalho de Lee. A folga foi ocupada por uma quantidade cada vez maior de encomendas de estúdio à medida que seu trabalho como remixador crescia. O remix inicial mais importante, e o primeiro feito no novo estúdio Unidade 3, foi "Can't Get Over Your Love" do Simphonia, que apareceu originalmente na compilação Republic Rewind em 1990. Nos dois ou três anos seguintes, Lee foi responsável por alguns dos melhores remixes de dance do Reino Unido da época, entre eles "Direct Me" do The Reese Project, "Dream Come True" do Brand New Heavies e "Don't Let It Show on Your Face". O segundo single de Joey Negro, o Above & Beyond EP, ajudou Lee a garantir um contrato com uma grande gravadora quando ele assinou com a filial de Dance da Virgin Records, Ten. Uma das canções do EP, "Take Me Higher", acabou se tornando um hit top 40 quando foi retrabalhada e cantada por Debbie French sob o título "Do What You Feel".

Em 1993, Lee foi abordado pela Boy Band Take That label com o objetivo de trabalharem juntos. Embora a música "Relight My Fire" de Dan Hartman nunca tenha sido um sucesso no Reino Unido, ela se tornou uma faixa club popular na cena da House Music, então, por sugestão de Lee, eles fizeram um cover dela. Tornou-se o segundo número um da Boy Band no Reino Unido. No mesmo ano, foi lançado o álbum Universe of Love, de Joey Negro, com um elenco de estrelas que incluía Gwen Guthrie e The Trammps. A faixa-título, com instrumentação ao vivo, prefigurou muito do trabalho que ele fez com a Sunburst Band. Durante algum tempo ocioso no estúdio, Lee e seu parceiro Andrew 'Doc' Livingstone escreveram uma música, "Girls & Boys", que era tão diferente de sua produção anterior que eles decidiram criar um novo selo anônimo para lançá-la. "Girls & Boys" dos Hed Boys rapidamente se tornou a faixa de 12'' mais quente do país, com grandes gravadoras se atropelando para assinar essa faixa misteriosa. Eles tiveram várias reuniões disfarçados de perucas e óculos escuros antes que alguém percebesse que eram Lee e Livingstone. Assinado pela DeConstruction, o single acabou chegando ao top 40, chegando ao número 21.

O estoque de Lee como remixador continuou a aumentar ao longo dos anos 90, quando ele remixou algumas das estrelas do Pop, incluindo Diana Ross, M People e Pet Shop Boys, além de acumular outros apelidos (Z Factor, Doug Willis, Akabu, Sessomatto e Agora).  Em 1997, Lee conheceu Taka Boom, irmã de Chaka Khan, quando ela se mudou para o Reino Unido, e a dupla colaborou em "Surrender" e "Can't Get High Without U", que foi licenciado para a Subliminal Records de Erick Morillo. No mesmo ano, a Sunburst Band lançou seu primeiro EP, Sunburn, que incluiu "Garden of Love", uma das canções de maior sucesso da banda. Evitando as batidas programadas, Lee optou por reunir muitos dos músicos com quem trabalhou ao longo dos anos - entre eles Michele Chiavarini, Viv Hope-Scott, Jessica Lauren e Tony Remy - que gravaram o primeiro álbum, Here Comes the Sunburst Band. Foi um afastamento consciente da música eletrônica e, como Lee admitiu em uma entrevista, foram seus sucessos comerciais em outros lugares que forneceram as finanças para fazer tal movimento.

O álbum seguinte, Until the End of Time de 2005, apresentou dois novos colaboradores vocais, a estilista Disco Linda Clifford e a ex-vocalista do Chic Norma Jean Wright, assim como Taka Boom, e recebeu elogios da crítica: um remix de "Every Day", " Everydub ", foi incluído no Heston Blumenthal's Desert Island Discs. No terceiro álbum, Moving with the Shakers, Lee trouxe Leroy Burgess e Diane Charlemagne (vocalista do hit de Goldie "Inner City Life") para sua banda em constante evolução. O álbum mais recente, The Secret Life of Us, foi lançado em 2012.  Todos os quatro álbuns foram lançados pelo selo Z Records do próprio Lee, que tem sido a saída para a maioria de seu trabalho desde o colapso da Republic Records.

No final da década de 1990, Z havia lançado cerca de 40 singles, a grande maioria vindo do próprio estúdio de Lee; mas na última década, o selo apresentou mais produtores externos e remixers, incluindo Dennis Ferrer, Henrik Schwarz, Ame e Motor City Drum Ensemble, além de fornecer uma saída para a série de compilações esotéricas de Lee. Z Records já passou de 200 lançamentos. O projeto de Deep House de Lee, Akabu, que foi remixado por Deetron, Spiritcatcher e Lovebirds, também ganhou aplausos de veteranos da indústria como Carl Craig  quando o álbum foi lançado em 2010.

O primeiro contato de Lee com os escalões mais altos do Top 40 veio em 1999, quando a série de TV Ibiza Uncovered usou uma parte de "Gotta Keep Pushin '" do Z Factor como tema. Lee retrabalhou a canção, com Taka Boom nos vocais, e a relançou como "Must Be the Music" (como Joey Negro).  A música finalmente atingiu o pico no número 8.  (A dupla teve mais um sucesso em 2006 com "Make a Move on Me"; Reino Unido number 11.)

No ano seguinte, em 2000, Lee obteve um sucesso improvável com um sucesso underground chamado "American Booty", experimentando duas peças de Thomas Newman ("Dead Already" e "American Beauty / Paper Bag") da trilha sonora do filme American Beauty. Eventualmente, foi retrabalhado com vocais adicionais de Swati Nektar usando o pseudônimo Jakatta e lançado como "American Dream", entregando o maior sucesso da carreira de Lee (UK # 3). Foi rapidamente seguido por mais dois sucessos no Top Ten de Jakatta com "So Lonely" (apresentando Monsoon) (UK # 8) e a colaboração do selo "My Vision" (UK # 6). O álbum Jakatta resultante também subiu para o número 12 nas paradas.

Em 2002, Lee ressuscitou seu apelido Raven Maize para um dos sucessos de Ibiza do verão. Inspirado pelo original da Corporation of One, Lee usou tanto "Bohemian Rhapsody" quanto "Theme from Great Cities" do Simple Minds, e o recorde alcançou o número 12 (Reino Unido).

O outro projeto de Lee é como um compilador de música. Começando com as compilações da Republic The Garage Sound of Deepest New York, desde então ele compilou mais de 20 álbuns, geralmente apresentando disco raro e música club. Durante a década de 1990, ele estava por trás da série Jumpin 'de compilações lançada pela Harmless Records, que reunia faixas disco influentes e amostradas, enquanto Disco Spectrum, que tinha três volumes em Barely Breaking Even, reunia canções Disco que nunca tinham sido relançadas antes. Lee, com o associado de longa data Sean P, também foi responsável pela série Disco Not Disco na Strut Records, que reuniu uma coleção de canções de artistas como Yoko Ono, Can e o trompetista de jazz Don Cherry. Posteriormente a isso, ele continuou a executar várias séries em seu próprio selo Z Records, incluindo Soul of Disco, Back Street Brit Funk, Italo House e Go Go Get Down, todas enfocando áreas esquecidas da história da Dance Music.

Lee continua a lançar estilos com influência de House e Disco em seu próprio selo Z Records, bem como DJs regularmente no Reino Unido e ao redor do mundo.

Lee abandonou o nome de Joey Negro em 21 de julho de 2020 devido ao movimento Black Lives Matter. A mudança aconteceu um dia depois que The Black Madonna parou de usar seu próprio apelido. Lee admitiu que "não se sentia confortável com o nome Joey Negro por um tempo, especialmente porque fiquei mais velho".

Dave Lee foi classificado em 3º lugar no Top House Artists de 2020 pela Traxsource.

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