CAMEO

Cameo é uma banda americana de funk formada em 1974. Cameo era inicialmente um grupo de 14 membros conhecido como New York City Players; este nome foi posteriormente alterado para Cameo. A partir do primeiro semestre de 2009, alguns dos membros originais continuam a se apresentar juntos. Dois outros membros originais foram contratados pelo grupo de hip hop Outkast. Em 2015, Cameo anunciou um novo show de residência no Westgate Las Vegas Resort & Casino, abrindo em março de 2016. Em 20 de fevereiro de 2019, Larry Blackmon do Cameo anunciou "El Passo", o primeiro novo single da banda em 19 anos. Cameo liderou as paradas de R&B por mais de uma década, já vendeu mais de 18 milhões de álbuns e é considerado uma das bandas de funk mais populares de sua época.

Formada por Larry Blackmon em 1974 como New York City Players, a banda foi contratada pela Casablanca Records para sua marca Chocolate City em 1975 como "The Players". No entanto, de acordo com o membro original da banda Nathan Leftenant, o grupo logo mudou seu nome após a ameaça de ação legal da Mercury Records devido ao nome “The Players” ser muito semelhante ao Ohio Players, que gravava para a Mercury na época. O nome Cameo foi derivado de uma marca de cigarros vendida no Canadá que a banda viu durante uma visita àquele país. Antes disso, Blackmon, o tecladista Gregory Johnson e a falecida Gwen Guthrie formaram a banda East Coast, junto com James Wheeler (saxofone alto), Melvin Whay (baixo), Michael Harris (percussão) e Haras Fyre (também conhecido como Pat Grant) no trombone. Eles lançaram um álbum auto-intitulado em 1973 no selo independente Encounter. Cameo começou com um som profundo e funk, mas era óbvio desde o início que seus olhos estavam voltados para a pista de dança. Seu primeiro álbum foi Cardiac Arrest, que contou com seu primeiro single de sucesso, "Rigor Mortis". Os álbuns seguintes We All Know Who We Are, Ugly Ego e Secret Omen continham músicas de pista de dança como "I Just Want To Be" e "It's Serious"; que foi usado para uma cena de concurso de dança no filme de 1978 Thank God It's Friday. O single de estreia da banda "Find My Way" foi uma música disco que também foi usada no filme e foi incluída na trilha sonora de Thank God It's Friday. ("Find My Way" foi o cover de uma música do Three Degrees de 1972 e de uma música do Tymes de 1969.)

O single de 1979 “I Just Want To Be” foi o grande sucesso de Cameo. Alcançou o número 3 na Billboard Magazine R&B Chart, e junto com o single seguinte, a balada Top 10 R&B “Sparkle”, empurrou o álbum Secret Omen para o status de ouro com vendas de mais de 500.000 cópias; o primeiro álbum da banda a alcançar esse status. Seu próximo álbum, Cameosis, saiu em 1980 e também alcançou o status Gold graças em grande parte ao clássico do funk “Shake Your Pants”, o single mid-tempo “We're Goin' Out Tonight” e a balada “Why Have I Lost You” (uma regravação de uma música de seu álbum de 1978 We All Know Who We Are). Alcançou o número 1 na parada de R&B da Billboard e o número 25 na parada da Billboard 200, suas posições mais altas até agora. Seu segundo álbum de 1980, Feel Me, Knights of the Sound Table de 1981 e Alligator Woman de 1982 também ganharam ouro e viram a banda tocando seu estilo eclético. A banda lançou She's Strange em 1984, que teve um bom desempenho e atingiu o número 1 na parada de R&B da Billboard e 26 na Billboard 200. A faixa-título do álbum, single de mesmo nome, tornou-se o primeiro hit de R&B da banda a número 1, bem como seu primeiro pop nas paradas. solteiro; alcançando o número 47 na Billboard Hot 100.

 

O álbum de 1985, Single Life, com a faixa-título e "Attack Me with Your Love", atingiu o número 2 na parada Top R&B e continuou o impulso da banda, abrindo caminho para o que estava por vir no ano seguinte. O single "Word Up!" foi lançado em 1986 e alcançou o número 1 na parada de R&B da Billboard, além de número 6 na Billboard Hot 100; tornando-se o maior single da banda na parada pop. O single seguinte "Candy" alcançou o número 1 R&B e 21 pop, enquanto seu próximo lançamento, "Back and Forth", alcançou o número 3 R&B e o número 50 pop. O álbum também atingiu os números 8 e 1 nas paradas da Billboard 200 e Top R&B, respectivamente, tornando-se seu álbum de maior sucesso.

 

Dois anos depois, Cameo lançou Machismo com críticas mistas e caiu nas paradas nos números 10 e 56 no Top R&B e Billboard 200, respectivamente. Cameo seguiu com Real Men... Wear Black de 1990 e Emotional Violence de 1992. O lançamento anterior foi seguido por dois álbuns de compilação entre o tempo de sua próxima gravação.

Em 1994, In the Face of Funk foi lançado pela gravadora independente da banda e atingiu 10 na parada Top R&B. Este álbum foi seguido por um hiato não oficial de 6 anos com vários lançamentos de compilação, até o próximo álbum Sexy Sweet Thing em 2000. O álbum atingiu 64 na parada Top R&B e é seu lançamento mais recente nas paradas.

Em 2001, uma amostra do single "Candy" da banda foi usada no single "Loverboy" de Mariah Carey. A música atingiu o segundo lugar na Billboard Hot 100 e Blackmon recebeu um crédito de co-compositor. Esses anos viram um grande período de inatividade e hiato não oficial, no qual 6 álbuns de compilação foram lançados. As coletâneas lançadas nesse período foram, em ordem cronológica: The Hits Collection (2000), 20th Century Masters - The Millennium Collection: The Best of Cameo (2001), Anthology (2002), Classic Cameo (2003), The Best of Cameo (2004), Gold (2005) e The Definitive Collection (2006).

Em março de 2016, Cameo começou um show de residência de um ano em Las Vegas no Westgate Las Vegas Resort & Casino.

Aaron Mills continua em turnê com Cameo, assim como outros artistas. Ele já trabalhou com Outkast, tocando em seus singles "Ms. Jackson" e "Prototype", entre outras faixas. O ex-vocalista do Cameo, John Kellogg, tornou-se um advogado de entretenimento, representando artistas como The O'Jays, o falecido Gerald Levert e LSG. Ele também seguiu uma carreira no ensino superior da indústria da música, tornando-se presidente assistente do departamento de negócios/gestão da música na Berklee College of Music em Boston, Massachusetts. Gregory B. Johnson lançou dois CDs em sua própria gravadora, Allspice Record Co. - em 2007 "A New Hip", que é um CD de Jazz suave, e em 2012 Funk Funk (Just For A Little Time), um CD de funk urbano .

Cameo começou como uma banda de funk na década de 1970, influenciada pelo Parliament-Funkadelic. Na década de 1980, Cameo expandiu seu som com influências do pop, hip hop, rock e reggae, e colocou mais ênfase em teclados e baterias eletrônicas.