HIGH FASHION

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High Fashion - Make Up Your Mind (1983).jpg

High Fashion é uma banda que não era muito conhecida pelo público, apesar de seu grande sucesso "Feelin' lucky lately" em 82. Entre as conquistas de Petrus e Malavasi, eles se colocavam no meio quando se tratava de reconhecimento . Uma das razões foi que eles só lançaram dois álbuns e estavam mais ou menos sempre um pouco nas sombras das bandas mais conhecidas, que eram o Change e B.B. & Q. Band e eram o número um e número dois do império da editora Little Macho, pelo menos do ponto de vista comercial.  Musicalmente, porém, o High Fashion recebeu um bom material dos principais escritores de Malavasi, Romani e alguns americanos, e então poderiam competir com as duas grandes bandas.

O nome da banda associada ao negócio da moda não era algo que Petrus estava por trás. Em vez disso, foi Mic Murphy, co-administrador da editora Little Macho de Petrus em Nova York, que surgiu com o nome High Fashion. Mic estava muito familiarizado com a cena musical de Nova York e certamente sabia que tipo de nome uma banda nova deveria ter. Murphy é, obviamente, mais conhecido por ser o road manager da banda de Funk Kleeer antes de conhecer Petrus e o co-fundador da banda de synth Funk The System em 82.

No início a banda continha três membros, Eric McClinton, Meli'sa Morgan e Alyson Williams, todos vocalistas que foram escolhidos e contratados por Petrus em Nova York. Todos os membros da banda escolhidos a dedo tinham uma formação musical interessante. Eric já havia sido durante os anos 70 um membro da banda Motown "The Vikings" e trabalhou como vocalista com "The Mike Theodore Orchestra" em 79 e Meli'sa como vocalista em diferentes álbuns do "Kleeer" e em "Shades Of Love". " no álbum de funky em 1982. Alyson, filha do líder da banda de jazz e trompetista Bobby Booker, havia feito alguns trabalhos como vocalista em vários álbuns da incrível banda "Unlimited Touch" antes de se juntar ao grupo. O nome mostrava claramente o que Petrus procurava. Ele queria uma música elegante e de bom gosto apresentada em um pacote luxuoso, mas ele teve sucesso com suas intenções?

 

Procedimentos de produção

 

Mais uma vez, Petrus usou uma mistura de músicos italianas e americanos, tanto de dentro quanto de fora, para escrever,, produzir e tocar a música, e então trouxe os vocalistas quando tudo estava pronto. Embora a banda deva ser considerada como uma mistura de conceito de estúdio e uma banda comum, afinal, os cantores nunca tocaram nenhum instrumento ou escreveram nenhuma música (apenas letras), High Fashion era mais uma banda do que Change nos anos 80 e 81 por exemplo. Os vocalistas também foram nomeados na capa como uma banda e retratados na mesma também. Essa maneira de montar uma nova banda era típica de Petrus e funcionou bem, então por que parar agora.

Petrus também tinha um jeito interessante de lidar com as músicas escritas para suas bandas. Ele disse a sua equipe de escritores, músicos e produtores para fazerem suas coisas, trouxe o vocalista para terminar o trabalho, mas não disse uma palavra a eles sobre em qual álbum as músicas iriam terminar. Isso foi algo que eles ouviram mais tarde no rádio, apenas os italianos do núcleo sabiam. É por isso que as semelhanças entre os álbuns da banda B. B. & Q Band., High Fashion e Change em 81-83, por exemplo, eram tão indiscutivelmente óbvias. Mesmo que Petrus pensasse em dar a cada banda um perfil pessoal, era difícil detectar qualquer coisa além de uma vaga diferença entre eles. Geralmente as bandas High Fashion e B. B. & Q. Band tinham um estilo mais funky do que Change, mas mais uma vez, na maioria das vezes era difícil dizer. As faixas de todos os álbuns poderiam facilmente ter sido trocadas entre elas e ninguém nunca teria notado.

 

Um início de decaída

High Fashion lançou seu primeiro álbum na Capitol em 82 intitulado "Feelin' lucky" e apresentou um estilo suave e elegante de R&B misturado com um distinto sabor europop e rock. O nome do grupo realmente combinou bem com seu som muito europeu na maioria das faixas. A estreia do High Fashion se destacou do resto das produções de Petrus/Malavasis daquele ano, nenhuma delas tinha aquela sonoridade pop e rock na mesma medida com exceção do obscuro mas muito interessante álbum de Zinc. O álbum do High Fashion de fato incluiu dois exemplos muito típicos e clássicos de produções Little machistas, a alegre e escorregadia influência do disco "Feelin' lucky lately" e a cativante e funky "Hold On" escreveu Kashif. Ambas as faixas eram muito parecidas entre si e com muitas faixas dos álbuns da banda Change e B. B. & Q. também. Como já mencionado, o procedimento comum era Petrus reunir todas as músicas produzidas entre seus punhados de compositores e então no último minuto decidir qual faixa seria colocada em qual álbum, por isso muitas vezes o som soavam iguais. Este padrão foi repetido várias vezes com um resultado esplêndido!

"Feelin' lucky lately" imediatamente se tornou um sucesso considerável e alcançou o 32º lugar na parada de R&B da Billboard. O resto do álbum, com seu som suave europop misturado com alguns refrões mais groove, ficou pendente de bom para decente e não alcançou a mesma classe dos dois mencionados. Mais notável foi a faixa mid-tempo I want to be your everything".

A estrela em ascensão Kashif escreveu ou co-escreveu três faixas e co-produziu outras três. Como sempre, o excelente compositor Romani fez uma extensa contribuição com três faixas co-escritas e entre elas o hit principal de "Feelin' lucky lately". O "velho guerreiro" Fonzi Thornton, usado em produções anteriores do Petrus, bem como cantor em vários álbuns do Chic, escreveu as letras de três faixas. Os produtores já eram conhecidos de Change, Petrus e Malavisi. Petrus, a pessoa mais orientada para os negócios, não produzia, essa era a grande coisa do brilhante Malavasi e Romani. Um mau hábito de Petrus às vezes era tirar os créditos dos músicos, muitas vezes prometiam ser creditados como produtores dos álbuns, um comportamento que naturalmente deixava as pessoas menos ansiosas para trabalhar com ele para dizer o mínimo. Tanto Dennis Coffey, Mike Theodore e Kashif experimentaram isso no primeiro álbum de High Fashion no qual foram creditados como produtores assistentes.

Seu último lançamento ?

 

IEm 1983 chegou a hora de lançar seu segundo álbum, "Make up your mind". Mais uma vez a Capitol Records foi a gravadora. O set acabou sendo um disco puro e sólido, embora não fosse muito inovador. Até agora Meli'sa Morgan havia deixado o grupo para uma carreira solo de sucesso e foi substituída pela vocalista de jazz Marcella Allen, que apareceu no álbum de jazz de "Lonnie Liston Smith" "Love is the answer" em 80, entre outros. Petrus e Malavasi produziram o disco mais uma vez. Petrus na verdade co-escreveu uma faixa, uma coisa rara, com certeza, já que só aconteceu em poucas ocasiões. Caso contrário, foi a vez de Malavasi mostrar seu talento mais uma vez, pois escreveu quatro faixas em favor de Romani que não escreveu nenhuma. Timmy Allen do Change também escreveu duas faixas e a sensual cantora Tawatha Agee do Mtume escreveu as letras de uma faixa. Notável é que Petrus decidiu usar uma quantidade muito limitada de músicos, incluindo todos os membros da banda B. B. & Q. quando o álbum foi gravado. Isso pode ser explicado por seus problemas financeiros que continuavam incomodando sua mente.

O álbum era muito sólido, praticamente sem faixas ruins e com um padrão geral muito alto. Também foi um disco significativamente mais difícil e inspirado no funk em comparação com o debut, sem perder a sensação de fácil audição e suavidade. O álbum foi talvez um pouco repetitivo e não mostrou nenhum movimento espetacular quando se trata da parte musical, mas com grandes realizações de vocalista apresentou uma mistura muito boa de dance music.

As faixas mais marcantes foram as poderosas e rápidas "Make up your mind", "Love" e "Pump on the pipe" com muito groove além da maravilhosa faixa midtempo "A little bit more time" e a digna balada " Just a little bit more love". Williams, com sua voz forte característica de tom alto e MacClinton com sua voz áspera, trabalhadora e inspiradora, todos juntos acabaram sendo uma combinação inovadora que tornou o álbum completo. Este é um dos melhores álbuns em 83, embora não tenha sido apreciado no lado comercial, pois não vendeu muito bem. Os ouvintes que não compraram perderam um álbum bom, sólido e funk, incluindo algumas faixas memoráveis ​​que valem o dinheiro .

De acordo com o ex-membro do Change, Jeff Bova, o High Fashion começou a trabalhar em um terceiro álbum, mas a ideia foi abundante antes de se tornar realidade e o High Fashion se separou. Mas há rumores; que High Fashion lançou um 12" em 84 ou 85, mas isso ainda não foi confirmado. Em 86, no entanto, um grupo chamado High Fashion lançou um 12" intitulado "You make me feel so good" na pequena gravadora chamada High Fashion Records . Nada prova, no entanto, que este é o mesmo grupo, especialmente porque nenhum dos compositores, produtores ou mesmo as vozes no disco podem ser reconhecidas de produções anteriores.

Consequências

Após o fim do grupo Meli'sa seguiu fazendo uma carreira solo muito boa com seu maior hit "Fools Paradise" lançado em 85. Em seu álbum "Good love" em 87 ela fez um dueto clássico com Kashif que também produziu o álbum. Meli'sa ainda trabalha com música até hoje. Alyson Williams também seguiu carreira solo produzindo a grande balada "Just call my name" de seu LP de estreia em 89. Ela também cantou como cantora de fundo no segundo álbum do Fat Boys em 85. No mesmo ano em que High Fashion lançou seu último álbum Eric McClinton também participou como cantor de fundo nos álbuns de "Six million times" da banda B. B. & Q. Band e "This is your time" do Change. Ele também foi o vocalista das duas raras criações de estúdio de Ze-brass (83) e Deep (85), mas depois parece ter desaparecido de cena. Marcela Allen mais tarde fez alguns trabalhos como vocalista em um álbum de rock experimental em 83 e em um álbum de rap em 92.

Reedições

Além dos álbuns originais na Capitol ambos os álbuns foram lançados em CD. A primeira vez que isso aconteceu foi em 9 de fevereiro de 1999, quando ambos os álbuns foram lançados pelo selo japonês Vivid Sound. O trabalho de remasterização digital da fita original é soberbamente feito com um som excelente, mas como era um CD importado o preço era bastante alto. O primeiro álbum não é mais para velejar, mas o segundo ainda está sendo impresso.

Em 23 de agosto de 2004, a EMI Holland lançou o primeiro álbum em CD como parte de sua recém-criada série "Masters Of Funk & Soul". Você não pode encontrar esse CD na Amazon US, mas na Amazon UK, Amazon Germany (melhor preço) e Amazon France.

A 15 de Novembro de 2005 a editora italiana Fonte Records lançou uma caixa com cinco CD's incluindo os dois álbuns do High Fashion juntamente com os três primeiros álbuns da banda B.B. & Q. Band.