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MTUME

Mtume foi um grupo americano de funk e soul que ganhou destaque no início dos anos 1980 e teve vários sucessos de R&B durante sua carreira. Seu fundador, o ex-percussionista James Mtume, já havia tocado e excursionado com Miles Davis no início dos anos 1970. Outros membros do grupo incluíam Reggie Lucas, Philip Field e a vocalista Tawatha Agee. Mtume também ganhou reconhecimento depois de ter seu single de sucesso "Juicy Fruit" extensivamente sampleado por muitos artistas de hip-hop, principalmente pelo Notorious B.I.G. no hit de 1994 "Juicy".

Durante o início da carreira do grupo, eles gravaram três álbuns, o primeiro pela Strata East (1972) intitulado Alkebu-Lan- The Land of the Blacks, e dois pelo selo independente Third Street Records: Kawaida (1973); Alkebu-Lan (1975); e Rebirth Cycle (1977). No entanto, não encontrando sucesso nas paradas pop ou R&B, eles assinaram com a grande gravadora Epic Records em 1978, lançando os álbuns Kiss This World Goodbye (1978) e In Search of the Rainbow Seekers (1980), que tiveram um sucesso modesto na parada de R&B. . Seu álbum de 1983, Juicy Fruit, no entanto, forneceu a Mtume seu maior sucesso, quando a canção-título alcançou o número um por oito semanas na parada de R&B dos EUA, e foi certificada com ouro pela RIAA, apesar de estar um pouco abaixo do top 40. na Billboard Hot 100 em 45.

O álbum You, Me, and He de Mtume de 1984 também provou ser um sucesso com a canção-título alcançando o número 2 na parada de R&B. Seu último hit no top dez do R&B foi "Breathless" (1986) de seu último álbum, Theatre of the Mind. Mtume continuou gravando com a Epic Records até o final dos anos 1980. O membro do grupo Tawatha Agee seguiu carreira solo em 1987.

Simultaneamente ao seu tempo em Mtume, James Mtume escreveu várias canções para uma variedade de artistas, muitas vezes com o colega de banda de Mtume Reggie Lucas, como o single Top-ten de Stephanie Mills "Never Knew Love Like This Before" (pelo qual ambos receberam um Grammy Award for Best R&B Song Writing and Production) e os singles de sucesso de Roberta Flack/Donny Hathaway "The Closer I Get to You" e "Back Together Again".

Após a separação de Mtume, James Mtume retomou sua já prolífica carreira de produção e composição, que incluiu escrever "Freak Tonight" de R. Kelly da trilha sonora A Thin Line Between Love and Hate, e co-produzir o álbum de Mary J. Blige , Share My World. Ele também produziu Roy Ayers e os Bar-Kays, e compôs a música e o tema do drama policial da televisão dos anos 1990, New York Undercover.

Reggie Lucas (junto com Jellybean Benitez) produziu a maior parte do primeiro álbum de Madonna, Madonna, incluindo as canções 'Borderline' e 'Lucky Star'.

Tawatha Agee mais tarde se tornou uma cantora de fundo. Ela cantou no álbum de 2003 de Steely Dan, Everything Must Go, no álbum de 2013 do Empire of the Sun, Ice on the Dune, e no álbum de 2014 de Lenny Kravitz, Strut.

Philip Field continuou a produzir e escrever para muitos artistas, incluindo Gwen Guthrie, Tawatha Agee, Tyrone Brunson, Bar-Kays, Charles Earland e outros. Ele co-escreveu e co-produziu o álbum You Might Be Surprised de Roy Ayers e co-escreveu How Many Ways do álbum de estreia de Toni Braxton.

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