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STARPOINT

Starpoint foi uma banda americana de R&B e funk de Maryland que esteve ativa de 1978 a 1990, gravando 10 álbuns durante esse período. Era composto por quatro irmãos e outros dois músicos. Os dez álbuns lançados foram bem, alguns alcançando as paradas de R&B dos Estados Unidos.

Os irmãos George Jr., Ernesto, Lloyd, Orlando e Gregory Phillips tocaram sob o nome de J.R. and the Royals, mais tarde renomeado Licyndiana antes de se tornar Starpoint em 1978, época em que quatro dos cinco irmãos ainda faziam parte da escalação, e Kayode Adeyemo e Renée Diggs se juntaram à banda.

Nesse ponto, Ernesto Phillips tocava guitarra e trompete, além de cantar e fazer backing vocals; Orlando Phillips tocou baixo, teclado e saxofone e cantou vocais de fundo; Gregory Phillips tocou bateria e percussão e forneceu vocais de fundo; George Phillips, Jr. tocou teclado e cantou os vocais principais e de fundo. Renee Diggs compartilhou as funções de voz principal e de fundo. Além de ser outro vocalista, Kayode Adeyemo atuou como segundo baixista e tecladista, principalmente durante apresentações ao vivo, embora tenha contribuído instrumentalmente para os primeiros álbuns de estúdio do grupo, e mais ocasionalmente em gravações futuras. Essa formação permaneceu intacta pelos 12 anos seguintes, aprimorando um som que também foi moldado por vários produtores, incluindo Lionel Job, Keith Diamond, Bernard Edwards e Teddy Riley (além das próprias contribuições dos membros da banda para a produção).

Em 1979, a banda garantiu um contrato de gravação nacional e lançou seu álbum de estreia autointitulado, Starpoint! em 1980. Um single do álbum, "I Just Wanna Dance with You", tornou-se seu primeiro hit top 20 na parada de R&B. Eles lançaram pelo menos um álbum por ano durante a primeira metade dos anos 80. A Elektra Records relançou seu único álbum Boardwalk, It's So Delicious, de 1983.

O álbum Restless trouxe sucesso cruzado para a Billboard Hot 100 com o single "Object of My Desire". primeiro de vários sucessos do top ten de R&B. O single seguinte, "What You've Been Missin'", alcançou a 9ª posição no top ten de R&B. A faixa-título "Restless" também foi lançada como single, chegando ao 11º lugar nas paradas de R&B.

A banda embarcou em uma longa turnê de divulgação do álbum, parcialmente com Morris Day e mais tarde com Luther Vandross, Isley Jasper Isley e Atlantic Starr. Foi durante essa turnê que Diggs foi diagnosticado com esclerose múltipla; no entanto, ela continuou a fazer turnês e gravar com o grupo, sem sacrificar sua presença de palco característica.

Em 1987, a banda lançou seu álbum seguinte, Sensational, que apresentou um terceiro hit R&B, "He Wants My Body". Ainda assim, o sucesso comercial geral deste álbum empalideceu em comparação com seu antecessor, sem singles se aproximando do Pop 40. O grupo lançou dois álbuns adicionais - Hot to the Touch (1988) e Have You Got What It Takes? (1990) - sustentando um modesto sucesso nas paradas de R&B com vários singles.

Em 1990, Renée Diggs gravou um álbum solo intitulado Oasis que foi lançado na Europa. Várias das faixas deste álbum foram co-escritas por Diggs e o guitarrista do Starpoint, Ernesto Phillips. Ela criou a Renée Diggs Foundation for Multiple Sclerosis, para ajudar a chamar a atenção para a doença. Ela morreu em 18 de março de 2005 devido a um problema cardíaco, aos 50 anos. Oasis foi lançado nos Estados Unidos após sua morte.

Em 2000, Ernesto Phillips começou a trabalhar com o cantor e compositor Terry Cole (Sly Boots) e o contratou para sua gravadora, Longevity Records. A dupla colaboraria em muitas faixas de 2000 a 2001. Ele morreu em 25 de março de 2004, como resultado de um derrame. A Bolsa Ernesto Phillips para Jovens Talentosos foi criada em sua memória e como uma homenagem aos seus esforços em ajudar crianças mais novas a realizar suas ambições de se tornarem músicos.

Outros membros da banda se envolveram com composições e sessões de trabalho para artistas de R&B. Em 1988, Adeyemo foi creditado por co-escrever o hit "Girl You Know It's True" de Milli Vanilli. O álbum americano que acompanha Milli Vanilli, intitulado após o single de sucesso, também trazia uma canção composta por Ernesto Phillips, intitulada "More Than You'll Ever Know".

De 2001 a 2006, Greg Phillips excursionou com Najee e Angela Bofill simultaneamente.

Em 2011, a banda se reagrupou com os quatro membros restantes George Phillips, Orlando Phillips, Ky Adeyemo e Greg Phillips, realizando um show único ao vivo em Lyon, França.

George Phillips morreu em 3 de fevereiro de 2021 de sepse. Sua família estabeleceu o Fundo George McKenzie Phillips, Jr. para Saúde Mental e Reabilitação de Abuso de Drogas em sua memória, refletindo sua dedicação e contribuições a esses campos como conselheiro em sua carreira pós-Starpoint.

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