STEPHANIE MILLS

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A Soul Diva Stephanie Mills nasceu em 22 de março de 1957 no Brooklyn, NY, e aprimorou seus vocais ricos cantando música gospel na Igreja Batista Cornerstone do Brooklyn quando criança. Aos 9 anos, ela começou a aparecer na peça da Broadway, Maggie Flynn. Ela foi presenteada com o primeiro prêmio depois de vencer o concurso de talentos "The Amateur Hour" seis semanas seguidas no famoso Teatro Apollo de Nova York quando ela tinha nove anos. Esse sucesso a levou a ser escolhida como o ato de abertura do The Isley Brothers, tornando-se uma boa amiga do vocalista Ronald Isley. Muitos anos depois, Isley se casou com a cantora e compositora Angela Winbush, que co-escreveu um de seus sucessos de R&B número um. O álbum de estreia de Mills, 'Movin' In The Right Direction' foi gravado para a ABC Records em 1974. Um ano depois, ela ganhou o papel de Dorothy em The Wiz. Tendo audiências hipnotizantes todas as noites no Majestic Theatre de Nova York de 05/01/75 a 28/01/79. A gravação original do elenco de The Wiz foi produzida por Jerry Wexler e lançada pela Atlantic Records na primavera de 1975 (ainda disponível em CD).

'The Wiz' foi um fenômeno tão grande na Broadway que uma versão cinematográfica foi lançada por uma colaboração da Motown & Universal em 1978. Neste ponto Stephanie era praticamente sinônimo da peça de sucesso, e a decisão de ter Diana Ross interpretando Dorothy pode ter sido uma das principais razões para o eventual fracasso do filme nas bilheterias. Diana estava em seus 30 e poucos anos na época, e ela também era a maior estrela da Motown (que também conseguiu o que queria de Berry Gordy), então enquanto buscava o estrelato no cinema, ela conseguiu parecer fora do lugar como Dorothy. Pode-se imaginar os vocais ricos de Stephanie na versão cinematográfica de 'The Wiz', e teria sido um sucesso maior se a 'VERDADEIRA' Dorothy recebesse o papel.

Enquanto a estrela de Stephanie subiu na Broadway em 1975, ela foi encaminhada para o chefe da Motown, Berry Gordy, por Jermaine Jackson, e assinou com a gravadora lendária para um álbum. Sua estréia na Motown foi 'For The First Time', escrita e produzida por Burt Bacharach e Hal David, sendo lançada em outubro de 1976. 'For The First Time' é um doce caso com Mills cobrindo convincentemente os padrões de Bacharach/David, a maioria dos quais foram originalmente gravada por Dionne Warwick. A falta de opções de promoção e produção da Motown fez com que o álbum de Stephanie se tornasse um fracasso, então ela voltou a 'The Wiz' por mais 2 anos antes de gravar novamente.

Em 1978, Stephanie assinou contrato com a 20th Century Records e fez parceria com a dupla de produtores de sucesso James Mtume (que tocou com a banda de fusão de Miles Davis e mais tarde o líder do Mtume na década de 1980) e Reggie Lucas. Mills começou a gravar seu terceiro álbum no final de 1978, e depois que seu mandato de 4 anos em 'The Wiz' terminou no início de 1979, ela se concentrou em seu próximo álbum. O projeto resultante, 'Whatcha Gonna Do With My Lovin ?', foi ouro, indo para #12 R&B e #22 Pop nas paradas da Billboard no verão de 1979 e gerou a faixa-título de sucesso, bem como 'You Can Get Over'. Estes foram alguns dos primeiros sucessos produzidos por Mtume & Lucas, e produziram canções com sonoridade semelhante para a grande Phyllis Hyman ('You Know How To Love Me', por exemplo).

O próximo álbum, 'Sweet Sensation' foi um megahit para Stephanie em 1980, que ficou bem na Billboard (#3 R&B, #16 Pop). Os singles lançados deste álbum clássico (e esgotado!) foram 'Sweet Sensation' e 'Never Knew Love Like This Before', e o álbum continha outras músicas especiais como 'Still Mine' e 'I Just Wanna Say' , que ainda são os favoritos dos fãs. Além de ter outro álbum de sucesso, Stephanie encontrou um grande parceiro de dueto em Teddy Pendergrass, e eles gravaram uma versão clássica de 'Feel The Fire' de Peabo Bryson. Este dueto está incluído no álbum 'TP' de Pendergrass de 1980, e Stephanie acabaria gravando uma versão 'solo' para seu álbum de 1981. , e nessa época, ela se casou com o ex-dançarino do Soul Train Jeffrey Daniels do grupo Shalamar. Essa união provou ser um erro para Stephanie, e seu casamento terminou em menos de um ano, liberando a cantora para seguir em frente em sua carreira. Após um agitado 1980, o próximo álbum de sucesso de Stephanie ('Stephanie') foi lançado na primavera de 1981. O álbum também foi bem na Billboard (#3 R&B e #30 Pop), e incluiu a música clássica, 'Two Hearts', que foi outro grande dueto com Teddy. Outras músicas incluíam 'Night Games', o sucesso de rádio 'Don't Stop Doin' What Cha Do', e a incrível versão solo de Stephanie de 'Feel The Fire'.

Depois de um período fenomenal na 20th Century Records, Stephanie assinou contrato com a Casablanca Records de Neil Bogart em 1982, onde lançou 'Tantalizingly Hot' no mesmo ano. A estreia de Stephanie em Casablanca não foi tão grande quanto seus esforços anteriores, mas Mtume & Lucas produziram o primeiro single 'Last Night' (que provou ser um sucesso menor), e Ashford & Simpson produziram um sucesso maior para Mills com 'Keep Away Girls' '.

Stephanie Mills era agora uma cantora de sucesso estabelecida, e seu próximo álbum, 'Merciless', foi lançado com ótimas críticas em 1983. O primeiro single, 'Pilot Error', foi um hit top 10 na parada de R&B da Billboard, mas Stephanie realmente brilhou em as baladas 'Eternal Love' e sua versão de 'How Come You Don't Call Me anymore?' de Prince. Enquanto 'Merciless' tinha músicas melhores, não era o grande sucesso que Stephanie estava acostumada a ter no século 20.

Em 1984, Stephanie decidiu ficar ocupada com uma variedade de projetos, incluindo seu próximo álbum, 'I've Got The Cure'. Este álbum fortemente sintetizado teria um sucesso com 'The Medicine Song', mas seria o último projeto de Stephanie para Casablanca. Menção honrosa vai para a grande balada 'Everlasting Love', que nunca foi lançada como single, mas continua sendo a favorita entre seus fãs sérios. Além de 'I've Got The Cure', Stephanie voltou aos palcos em um revival de 'The Wiz' de 24/05/84 a 03/06/84, e ela assinou com a MCA no final do ano.

Assinar com a MCA provou ser uma decisão sábia para Stephanie, e ela lançou seu álbum 'Stephanie Mills' no outono de 1985. O primeiro single do álbum foi 'Stand Back', que provou ser outro sucesso, mas a versão de Stephanie de 'I Have Learned To Respect The Power Of Love', era uma faixa clássica. 'I Have Learned..' foi inicialmente escrita por Rene Moore e Angela Winbush como uma música gospel e foi originalmente gravada por Alton McClain & Destiny em 1978. Learned ..' (produzido por Ron Kersey) foi relançado como um lado A segurando o primeiro lugar de R&B por duas semanas na primavera de 1986. 'I Have Learned..' foi finalmente gravado por Winbush para seu CD 'The Real Thing' ( 1989), e Stephanie gravou uma versão gospel para seu 'Personal Interpretations' em 1995. A estréia de Mills no MCA foi popular até meados de 1986, quando o single final, 'Rising Desire' (alcançou # 11 R&B) foi lançado. A carreira de Mills estava de volta aos trilhos!!

Em 1987, a carreira de Stephanie alcançou novos patamares com o CD, 'If I Were Your Woman' (alcançou a posição #1 R&B, #30 Pop). O produtor da Filadélfia Nick Martinelli deu a Mills seu segundo hit de R&B número 1 com o primeiro single 'I Feel Good All Over', e a música ocupou o primeiro lugar de R&B por três semanas na primavera de 1987. 'I Feel Good..' foi originalmente enviada para a colega de gravadora de Mills na MCA, Patti Labelle, mas seu mau julgamento provou ser uma bênção para Stephanie. A faixa-título (também o segundo single) foi originalmente um sucesso de 1971 (#1 R&B, #9 Pop) para Gladys Knight and the Pips. Foi lançado em junho de 1987 e alcançou a posição # 1 R&B e # 30 Pop. Paul Laurence produziu e co-escreveu com Timmy Allen o chugging '(You're Putting) a Rush On Me' dando a Stephanie seu terceiro hit R&B nº 1 no outono de 1987. O single chegou ao nº 85 do Pop e foi seguido por " Secret Lady", que alcançou o 7º lugar R&B no final de 1987. Stephanie também fez um dueto com Robert Brookins em um remake de 'Where Is The Love', que aparece em seu raro trabalho solo de 1987. Após seu enorme sucesso em 1987, Stephanie entrou em contato com seu velho amigo Ronald Isley sobre trabalhar com sua talentosa esposa, Angela Winbush, que teve sucessos como metade de Rene & Angela e estava forjando uma carreira cheia de sucessos como artista solo e produtor dos Isley Brothers. Dentro de 2 anos, o CD 'Home' de Stephanie seria lançado, e a colaboração entre Mills e Winbush resultou em outro single de R&B nº 1, 'Something In The Way (You Make Me Feel)' durante o verão de 1989.

Tendo estrelado por cinco anos no show da Broadway The Wiz e gravado a música 'Home' para o álbum da trilha sonora do elenco original da peça em 1975, Stephanie decidiu gravar a música novamente como uma homenagem póstuma ao produtor da peça, Ken Harper, e ao sucessor da música. compositor, Charlie Smalls. Em sua nova versão de 'Home', o grupo gospel Take 6 forneceu os vocais de fundo celestiais. A música foi # 1 R & B no final de 1989 e foi seguida por 'Comfort Of A Man' e 'Real Love' (produzido por Teddy Riley). O CD 'Home' acabou alcançando a posição #5 R&B, #82 Pop no verão de 1989. No final de 1991 Stephanie contribuiu com músicas para uma variedade de trilhas sonoras de filmes, gravou "Heart To Heart" com J.T. Taylor (do Kool & The Gang), e lançou seu CD 'Natal'. Stephanie trabalhou praticamente sem parar durante seus 7 anos na MCA, e eventualmente lançaria 'Something Real' (1992), que seria seu último CD para o selo. Os singles incluíam 'All Day All Night' e 'Never Do You Wrong', que apresentava uma amostra do clássico de George Benson de 1982, 'Give Me The Night'. O último CD MCA de Stephanie não se saiu tão bem quanto os três anteriores e, por qualquer motivo, ela deixou a gravadora no início de 1993.

Após um hiato de dois anos, Stephanie gravou um álbum gospel, 'Personal Inspirations', para a Interscope Records em 1995, e também gravou várias faixas na Philadelphia International Records com Bunny Sigler, entre outros, no final dos anos 90. O paradeiro e as possibilidades de lançamento desta música são desconhecidos, mas ainda temos mais de 25 anos de música de Stephanie para curtir, e talvez todos os seus álbuns clássicos de 1978-1984 sejam lançados em CD.

Durante 2004, David Nathan iniciou negociações para que os álbuns clássicos 20th Century Fox/Cassblanca de Stephanie fossem lançados em CD, e o aguardado CD de estúdio da Diva intitulado 'Born For This', está programado para ser lançado em meados de 2004 pela Lightyear Records. A Paradise/Expansion Records em Londres também lançou uma nova compilação de Stephanie Mills, 'Love Is To Listen', que pode ser interessante para fãs sérios porque algumas faixas raras estão incluídas desta vez. Como fã do Classic Stephanie, também recomendo o incrível CD 'Funk Essentials', que inclui raras mixagens estendidas.

Fonte: angelfire.com