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 THE BAR-KAYS

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The Bar-Kays é uma banda americana de funk formada em 1964. A banda teve dezenas de singles nas paradas dos anos 1960 a 1980, incluindo "Soul Finger" (US Billboard Hot 100 número 17, R&B número 3) em 1967, "Son of Shaft" (R&B número 10) em 1972, e "Boogie Body Land" (R&B número 7) em 1980.

Os Bar-Kays começaram em Memphis, Tennessee, como um grupo de estúdio, apoiando grandes artistas da Stax Records. Em 1967, eles foram escolhidos por Otis Redding para tocar como sua banda de apoio, e foram orientados para esse papel por Al Jackson Jr., Booker T. Jones e os outros membros do Booker T. & the M.G.'s. Seu primeiro single, "Soul Finger", foi lançado em 14 de abril de 1967, alcançando o número 3 na parada de singles de R&B da Billboard dos EUA e o número 17 na Billboard Hot 100.

Em 10 de dezembro de 1967, Redding e quatro membros da banda - Jimmie King (nascido em 8 de junho de 1949; guitarra), Ronnie Caldwell (nascido em 27 de dezembro de 1948; órgão elétrico), Phalon Jones (nascido em 1948; saxofone) e Carl Cunningham (nascido em 1948; bateria) - e seu parceiro, Matthew Kelly, morreram quando seu avião caiu no Lago Monona, perto de Madison, Wisconsin, enquanto tentavam pousar em Truax Field. Redding e a banda estavam programados para fazer seus próximos shows em Madison. O trompetista Ben Cauley foi o único sobrevivente do acidente. O baixista James Alexander estava em outro avião, já que o avião que transportava Redding transportava apenas sete passageiros. Cauley e Alexander reconstruíram o grupo.

A banda reformada consistia em Cauley; Alexandre; Harvey Henderson, saxofone; Michael Toles, guitarra; Ronnie Gorden, órgão; Willie Hall, bateria; e mais tarde Larry Dodson (ex-colega da Stax, os Temprees), vocalista principal. O grupo apoiou dezenas de grandes artistas da Stax em gravações, incluindo Isaac Hayes em seu álbum Hot Buttered Soul.

Cauley deixou o grupo em 1971, deixando Alexander, Dodson (vocal, vibrações), Barry Wilkins (guitarra), Winston Stewart (teclados), Henderson (sax tenor, flauta), Charles "Scoops" Allen (trompete) e Alvin Hunter ( bateria) para criar o álbum Black Rock. Lloyd Smith ingressou em 1973, e a banda mudou de direção musical durante a década de 1970, construindo uma carreira de sucesso no funk. Com o fechamento do selo Stax/Volt em 1975, o grupo assinou com a Mercury Records.

Em 1976, Dodson (vocal), Alexander (baixo), Lloyd Smith (guitarra), Allen (trompete), Henderson (saxofone), Frank Thompson (trombone), Stewart (teclados) e Mike Beard (bateria) trouxeram seu "Shake Your Rump to the Funk" ficando entre os cinco primeiros do R&B. No outono de 1977, o grupo lançou Flying High on Your Love, um álbum que apresentava "Shut the Funk Up", uma "música disco quase perfeita pontuada pelo triunvirato funky de Charles 'Scoop' Allen, Harvey 'Joe'. Henderson e Frank 'Captain Disaster' Thompson e dominado pelo chamado do vocalista Larry 'D' Dodson para ''get on up or just shut the funk up'". O grupo atingiu o pico como uma banda de funk do final dos anos 1970 ao final dos anos 1980. Eles lançaram singles como "Move Your Boogie Body" (1979), "Hit and Run" (1981), "Freak Show on the Dance Floor" (1984), "Certified True" (1987), "Struck by You" ( 1989). Em 1983, Sherman Guy deixou o grupo e Larry 'LJ' Johnson assumiu seu lugar nos vocais e percussão. Charles Allen deixou o grupo pouco antes de este tomar uma direção mais comercial. Os Bar-Kays continuaram a ter sucessos nas paradas de R&B até a década de 1980.

O guitarrista Marcus Price, membro da banda, foi assassinado em 1984. O crime nunca foi resolvido pela polícia de Memphis. A banda fez uma pausa prolongada no final dos anos 1980, mas se reagrupou em 1991, com Alexander mais uma vez sendo o único membro original. Desde 1991, Larry Dodson, Archie Love, Bryan Smith e Tony Gentry foram adicionados ao grupo. O filho de Alexander é o premiado rapper e produtor musical Phalon "Jazze Pha" Alexander, em homenagem a Phalon Jones, que morreu no acidente de avião em 1967. Em 2013, o grupo foi incluído no Memphis Music Hall of Fame. Em 6 de junho de 2015, os Bar-Kays foram incluídos no Hall da Fama Oficial da Música Rhythm & Blues em Clarksdale, Mississippi. O trompetista Ben Cauley morreu em Memphis em 21 de setembro de 2015, aos 67 anos.

Os Bar-Kays apareceram no documentário de 1973, Wattstax.

 

"Freakshow on the Dance Floor" foi apresentado na primeira cena de breakdance do filme de 1984, Breakin'. No filme de 1985, Spies Like Us, estrelado por Dan Aykroyd e Chevy Chase, o hit "Soul Finger" dos Bar-Kays estava sendo tocado pela tripulação de uma plataforma móvel soviética de ICBM em patrulha na S.S.R. Suas canções "Too Hot To Stop" e "Soul Finger" são apresentadas no filme de comédia de 2007, Superbad. "Soul Finger" também aparece no remake de Sparkle de 2012.

 

O single "Rapper's Delight" do Sugar Hill Gang de 1979 contém múltiplas referências aos Bar-Kays.

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